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奥巴马2012年胜选演讲的语言学分析

应用语言学 时间:2018-10-21 17:44:59 来源:未知 作者:佚名
论文摘要

1、 应用语言学概述

应用语言学学科建立于 20 世纪 50 年代,但学界对应用语言学还存在不同的理解。韩礼德认为“应用语言学是一个主题,而不是一个学科”,我国有学者则认为“应用语言学可以跟理论语言学和描写语言学鼎足而三”,是一门独立的学科,“着重研究语言在各个领域中实际应用的规律和功能”。桂诗春就把“研究领域分为三类: 应用语言学,占 35%; 与语言相关的学科,占 44%; 理论语言学,占 21%”。

对应用语言学的理解总体上存在广义和窄义之分。广义应用语言学指语言学知识和研究成果应用的一切领域,狭义应用语言学指语言学知识和研究成果所应用的某一领域或方面。但就狭义来讲,学界理解也存在差异。在英美等国,应用语言学“通常指语言教学,尤其是第二语言教学或外语教学”; 在前苏联,“则着重指计算机语言信息处理”,即“机器翻译、情报检索等方面的理论与技术”。

在我国,对应用语言学的理解有两种,一是“特指由少数民族语言和汉语构成的双语教学问题研究和利用计算机及声学设备、以语言应用为目的的信息处理研究”,二是“专指把语言理论应用于语言教学(特别是外语教学) ”。但是,在外语学界,学者们基本认为,狭义应用语言学是“研究第二语言和外语的教和学的学科”,是“refers to the application of linguistic theories and principles to language teaching,especially the teaching of foreign and second languages”。

根据冯志伟的研究,应用语言学“研究语言学理论在外语教学上的应用,从语言学的角度研究外语教学和外语学习的心理因素、社会因素; 或从外语教学角度研究外语教学的实践意义”是目前最为狭义的理解。冯认为,从这个窄义来理解,应用语言学“任务有二: 一是检验理论语言学提出的理论观点是否适用;二是为外语教学法提供原则、策略和方法”。基于上述分析,本文所指的应用语言学是狭义应用语言学,即“研究语言学理论在外语教学上的应用”。具体来说,本文将应用文体和语域理论对奥巴马胜选演讲进行具体的语篇分析,从而为“外语教学提供原则、策略和方法”。

2、 奥巴马 2012 年胜选演讲分析

2. 1 文体理论应用分析

文体分析是语篇分析的一个主要方面,是在语言平面上对构成语言共核的“常规”和产生语体“变异”的观察,是对语言特征的描写和对语言成分的得体性分析。何安平认为,文体分析利用语料库是同样有实践意义的,而语料库研究最重要的概念是频率。桂诗春指出,语料库分析方法的核心就是词频。因而,文体学理论认为,文体分析是就语篇的词汇、语法、修辞等语言项目的频率统计分析。

2. 1. 1 词汇基本特征

奥巴马 2012 年胜选演讲全文总字数为 2153 个,平均字长 4. 44 个字母,最长 12 个字母。采用 Range难度词表分布分析,一级常用词表形符(tokens) 占 86. 65%,一级类符(types) 占 68. 85%,标准形类符比是39. 91% 。一级词表是常用词,稳定性强,用于判别词汇难度比三级词表更显得可靠,因为词汇难度、密度都较低,常用性较高。

词频是语篇文体的一个重要特征。奥巴马使用频率高的词有 we、you、a、so、but、hope、hopeful、be-lieve、belief、forward、family,还有 despite、freedom、inequality、patriotism、liberty、controversy、appreciation 等抽象词。前一类一般多出现在口语体,后一类多出现在正式文体。表明奥巴马胜选演讲的语言特征具有口语体和正式文体兼顾的特点。

2. 1. 2 句法、修辞基本特征

演讲全篇句子数为 118 句,平均句长为 18. 24 个单词,最长的句子有 64 个词; 短句为 57 句,占 48.30% ; 长句为 16 句,占 13. 55% ; 中等长度的句子为 45 句,占 38. 13% ; 另外,复合句为 68 句,占 57. 62% ;简单句为 33 句,占27. 96%; 并列句为 4 句,占3. 3%; 不完整句为 13 句,占11. 01%。总体上,短句和中等长度的句子占大多数,超过 86%,只有少数长句。“在语言上下功夫的小说家大都喜欢用短句,不大用长句”。看来,政治家的奥巴马在语言上也是下足了功夫。

全篇修辞最突出的特点是大量使用排比句(含句内重复排比) ,共 55 句,占 46. 61%。连续四句排比的现象比比皆是,有的排比跨段跨话题,起到语篇衔接的作用。排比(Parallelism) 在公共演讲中具有强调作用的鲜明特征。奥巴马充分利用排比成分营造“排山倒海”的气势,与现场的炽热气氛遥相呼应。

综合来看,奥巴马的胜选演讲比较适合普通民众的水平要求,其用词简朴,句法规范严谨,词、句排比重复频现,取得很好的演讲效果,很值得外语教学学习。

2. 2 语域理论应用分析

语篇分析的另一个方面是语域分析。秦秀白认为,文体分析不能解释语篇构建的深层次问题,因此必须进行语域分析。语域分析是对为什么产生语言变异的解释,通过分析“可以知道文本在什么情景语境中产生,语言形式与功能之间存在什么关系”。语域分析涉及情景语境的三个变量: 语场(field ofdiscourse) 、语式(mode of discourse) 、语旨(tenor of discourse) 。

2. 2. 1 语场分析

语场分析要回答“为什么”和“就何事”而发生的问题。语场是指所正在进行的事物,涉及交际目的、主题和话题。奥巴马连任胜选演讲的主题和话题受到历史语境和语场的双重影响。2008 年的语场是黑人成功当选总统,演讲主题是“Change has come to America”,变革了,黑人“翻身”了,这是历史语境。四年后的语场是黑人继续当选,那么在变革的基础上当然就要继续前行。因此,奥巴马通过反复多次使用词汇的手段,确立了“Move forward”为今天的演讲主题,是再也合适不过了。

2008 年的胜选演讲,奥巴马开篇说: 我们从来就不是“a collection of individuals or a collection of redstates and blue states”。那么是什么? 他没有即时回答。四年后的胜选演讲,奥巴马开篇说,我们是一个“union”,是“family”,是“more than a collection of red states and blue states”(我们绝不是被选举分成两大阵营的集合) 。很显然,这是对 2008 年所提问题的回答。

2008 年奥巴马述说了一位 106 岁黑人妇女的故事,“控诉”了黑人被长期歧视和愚弄的历史。他说:we have been told for so long to be cynical and fearful and doubtful about what we can achieve(长期以来我们一直被告诉要愤世嫉俗,要心存恐惧,要相信自己无所作为) 。四年后他说,愤世嫉俗者告诉我们政治是小事,有时十分愚蠢,因而引入了这次演讲要讨论的大话题: Politics is not small。今天,他要批驳那些长期愚弄他们并企图让他们放弃选举的人和言论。今天,他要通过对“Election is not small. It is big”的论证,明确地告诉民众不可放弃自己的权利,要对前途要充满信心。

2. 2. 2 语式分析

语式分析要回答“how”的问题。语式可分作口头语和书面语,或者讲话和写作两种方式。奥巴马如何使用口头语或书面语来传递他要表达的意图呢?奥巴马的话语语法规范,句子结构复杂,排比成分多样,这些是典型的书面语特点。演讲开始他张口就说,more than 200 years after a former colony won the right to determine its own destiny,the task of perfectingour union moves forward,民众热烈鼓掌。演讲中他大量使用了这样的正式书面语句,这是出于反映他的总统身份、地位和所肩负的职责的需要。

但他也使用了大量日常用词,语句短小,具有口语体的语言特点。他说“Politics is not small,Democra-cy can be noisy and messy,We are an American family”等等,用简单的词来解释深奥抽象的道理。他赞扬平民的 友邻互助,讲述一位父亲和 8 岁女儿患白血病的故事时,用的是口语体。为了摆脱书面语的呆板,他适时加插一些看似漫不经心的话语,如“But I will say that for now one dog’s probably enough”,“逗”得现场民众开心一笑。这是他为了拉近与民众的亲近距离和表现平民风格的需要。

2. 2. 3 语旨分析

语旨分析要回答“to whom”的问题,是关于交际意图和语言正式程度的区分。奥巴马在庆祝集会上面对的不仅是支持者,还有全国民众,包括反对者。作为总统,他要面对所有阶层的民众,作为黑人总统,他要面对占人口绝大多数的白人。因此,他的演讲语言形式既要为广大民众喜闻乐见,也要为中上阶层所接受; 既要能为文化水平低的人所理解,也要能为学富五车的文化人士所欣赏。

所以,当他向众人讲述白血病女孩家庭的故事,他用的是口语体“娓娓道来”,却转而使用了一句口语中很少出现的书面语“had it not been for health care reform passing just a few months before”,这分明是说给那些批评医疗改革的上层人士听的。他称呼他的“子民”也很别具一格,如 poor,disabled,gay or straight(穷人们、残疾人们、同性恋者们、异性恋者们) 等,用这些在我们看来如此欠“雅”的词,恐怕历届总统都没有使用过,这不是很奥巴马吗? 这或许是美国文化吧。

3、 对外语教学的有益启示

3. 1 外语教学应重视演讲训练

演讲是国际社会、国际组织机构常见的重要活动形式。我国中长期教育改革和发展规划纲要指出,高等教育要培养大批具有国际视野、通晓国际规则、能够参与国际事务和国际竞争的国际化人才。因此,外语教学必须引入演讲教学,重视培养英语演讲能力。

3. 2 要重视英语语言特点和使用场合

上面文体和语域分析其实也反映了英语的特点。英汉语言在用词和结构方面有所差异。英语一般讲究句法规范,有时不惜“叠床架屋”,因而复合句多,虚词多。汉语通常讲究用词,追求文采,句法力求简洁,所以虚词使用少。在文学作品刻画粗俗卑鄙人物时,英语通常描写他们的语法错误,汉文化则常拿用词错误(念白字) 取笑。

由于受汉语使用习惯影响,不少学生不愿意使用常用词来写英语作文,他们追求大词、生僻词,为此耗费精力,但对句法漠不关心,以致结构松散,错漏百出。

3. 3 要重视英语语体特点和使用对象

英语语体存在正式程度的差异。语言学家把语体的正式程度分为 5 种级别: 冷漠的(Frozen) 、正式的(Formal) 、客气的(Consultative) 、随意的(Casual) 、亲密的(Intimate) 。他们举出了下面 5 个范例(见《新编简明英语语言学教程》) 。

冷漠的: Visitors would make their way at once to the upper floor by way of the staircase。

正式的: Visitors should go up the stairs at once。

客气的: Would you mind going upstairs right away,please?

随意的: Time you all went upstairs now。

亲密的: Up you go,chaps!

笔者一个调查发现,有 77. 2%的学生不能正确理解冷漠体,56% 的学生不能正确理解亲密体,44. 9%的学生不能正确理解随意体。奥巴马胜选演讲的语体大概处在客气体和正式体两个级别,因此比较容易理解。大学英语四、六级考试的阅读理解,语体居正式体和冷漠体之间的居多,所以读起来较难。多数产品说明书、国际法律文件,基本是冷漠体,阅读更难。可见,教育要培养国际化人才,英语教学就需要重视语体教学。

4、 结语

外语语言理论的研究成果,最终要通过具体的应用研究服务于外语教学,服务于提高教学质量。长期以来,外语学界在应用研究方面做的不够,不少研究论而空泛,如《外语界》2012 年某期一个关于大学英语课堂话语的语域分析,除了老生常谈的理论,没有一句具体的课堂话语分析; 《外语教学》2012 年某期一个关于大学生手机短信的批评话语分析,仅稍微谈了三条具体短信。这对我国外语教学与研究的健康发展是不利的。

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